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★長者町の天神社では紅梅・白梅が咲き始めた。

紅梅
白梅3

受験生に絶大なる人気を誇る天神様(天満宮)は菅原道真(スガワラミチザネ)を祀っています。
菅原家は代々学問で朝廷に仕えた家柄ですが、道真は今や学問の神にまで出世しました。
しかし、天神様と呼ばれるようになったのは残酷な理由があります。

当時の朝廷は藤原氏が実権を握り、天皇といえども思い通りの政治ができません。
下級役人だった道真を見出して側近にまで引き上げたのは宇多天皇でした。
藤原氏をけん制して天皇権力を確立するためにです。
藤原氏は道真を遣唐大使にして体よく追放しようとしますが、逆に道真の建言で遣唐使じたいが中止となります。(894年)

宇多は息子の醍醐に天皇位を譲り上皇になって天皇をバックアップします。
天皇の権威があった醍醐の時代を理想としたのが、のちの後醍醐天皇ですが、それはまた別の話。

若き左大臣藤原時平は、年上で学も弁もたつ右大臣道真を無実の罪を着せて太宰府に左遷します。(901年)
その時の歌が

   東風(コチ)吹かば にほひをこせよ 梅の花 主(アルジ)なしとて春な忘れそ

道真の屋敷は梅の花屋敷として有名でした。屋敷を去るにあたって、花が咲いたら香りだけでも東風に乗せて西の太宰府に送れと梅の老木に話しかけたのでした。
太宰府で失意のうちに病没したのが903年。

道真追放の一員であった藤原定国が41歳で急死したのが906年。908年には藤原菅根が落雷直撃で死亡。
道真のタタリだと朝廷でウワサされ、翌909年、首謀者時平は39歳の若さで狂死。
913年には一味であった源光(ミナモトノヒカル)が底なし沼で落馬。遺体発見されず神隠し。

923年、醍醐天皇の皇太子であった保明親王が21歳で急死。次の皇太子になった保明親王の息子は5歳で病死。次は醍醐天皇がターゲットかと恐れられ、天皇は太宰府左遷を取り消し、道真を右大臣に復し、正二位を追贈しますが、台風・洪水・疫病と天変地異は収まりません。

930年、ついに皇居清涼殿に落雷、炎上。多数の死傷者を出します。中でも道真の監視役であった藤原清貫(キヨツラ)は落雷の直撃でむごたらしい死にざまでした。
惨状を目撃した醍醐天皇はショックで寝込み、三か月後に崩御。

すざましい道真の怨霊(オンリョウ)だと人々は恐れ、道真を雷を操る天神様だど敬うようになります。
こうして太宰府の天満宮、京都の北野天満宮など道真を祀る天神様信仰が広まります。
やがて人々の信仰を集めるようになったためか、天神様の怒りは収まり、学問の神様に昇格していきます。

なお首謀者時平の弟であった忠平は道真に同情的であり、道九州の真に励ましの手紙を送っておりましたので祟られておりません。この後、忠平は摂政・関白に出世し、一族が藤原氏をリードすることになります。天神様の加護があったということでしょうか。
人々はそう信じたことでしょう。

 
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★モグラ退治といってもいやがらせですが。

もぐ穴
        我が家のモグラ塚
唐辛子
       唐辛子でいやがらせ作戦

立春を過ぎるとモグラが活発に動き出します。
地中のモグラも季節を感じるのでしょうか。天神様の境内にはあちこちにかなり大きなモグラ塚ができています。
何有荘ではさほど大きくありませんが、モグラ塚が何カ所もできておりました。

まず土をどかして穴を露出させます。
その穴に水を流し続けます。長大なモグラ穴であることを考えると、その水でモグラが窒息するとは考えられませんが、嫌味程度にはなるでしょうし、モグラ道をつぶしやすくなります。

その穴にコーヒー糟を入れ、水で流します。
臭いのきついコーヒーをモグラは嫌うでしょうか。好んだら逆効果ですが、今のところ、コーヒー糟を入れてモグラが活発化したことはありません。

次に入れるのが唐辛子です。画像のように適当な大きさに刻んで穴に落とし込み水で流します。
これがかなり効くようです。
唐辛子を入れたモグラ穴は廃道になるようです。そのモグラ道を使ってさらにモグラ塚を作ることはありません。
だから効いたのだと思っています。

数年前に野良猫がモグラを捕まえたことがありました。
それからしばらくモグラは出てこなかったのですが、その野良猫がまるで飼い猫のように餌を支給されるようになると、モグラを捕まえなくなりました。
そんな猫をバカにしてモグラが再び出てくるようになったのでしょうか。

モグラを皆殺しにしようなどとは思っていません。
庭を荒らさないでほしい、庭から出て行ってほしいと思っているだけです。
それで、唐辛子嫌味作戦というわけです。

  

★春を告げる山菜――フキノトウ

フキノトウ
    庭にもフキノトウが顔を出した

冬のいすみ市は一面の枯れ野原とは言え、一年中緑の茂る照葉樹林があるし、年末から咲いている水仙もあるし、畑にはソラマメやサヤエンドウの苗が育っています。
冬でも緑は珍しくないとはいえ、やはりフキノトウが顔を出すと、もう春だなと実感します。
雪が降ったって、雪の間からもう春だと告げているのがフキノトウです。

江戸時代から昭和初期までを地代背景とした小説で、フキという名の女性が出てくると、たいてい目立たないけどしっかり者で苦難に耐える女性と描かれている感じがします。
フキという名の女性にはなんとなく親しみが湧き、感情移入して読んでしまいます。

天ぷらにして食べるのが一番ですが、フキ味噌もよろしい。
スーパーに行けばいつでも季節外れの食材が豊富に並んでいます。
旬の季節がわからなくなっていますが、山菜は旬の季節にしか出回りません。
フキノトウも並び始めました。
山野に足を延ばせば、タダで手に入る場所がいすみ市にはまだまだたくさんあります。
季節を感じて満喫しましょう